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医保药物频繁调整,哮喘患儿被迫两年内三次换药

文 / 周亦川 编 / 袁月

【搜狐健康】医疗保险可以为慢性病患者承担大量药物费用,如果有一天,某种保险内的药被其他的药替代了,患者该怎么办?

CNN报道了这样一个故事:Debarrin Norman是个15岁患有哮喘的孩子,每天都要打篮球。但是过去的两年内,他的妈妈Toya Lacey却总是看到他在场边大口喘气,可见,他目前的药物没有奏效。

在两年内,这个孩子的哮喘药物被换了三次,每次变化都是由美国的医疗补助计划(Medicaid)和联合医疗计划(United Healthcare)所要求的。需要注意的是,药物的更换与孩子的症状或医生的治疗建议无关。

宾夕法尼亚州公共服务部是Debarrin所在地区的医疗补助监督部门,该部通信主任Ali Fogarty介绍,有些药物由多家制造商生产,产品通常可以互换,那么医疗管理机构就可能会根据哪个药更具有成本效益,改变医疗保险药品推荐。

两年以前,Debarrin使用Advair治疗,这是一种常用的哮喘药物,可控制症状和预防发作,对他的治疗效果很不错;但他的妈妈Lacey停止照顾患有自闭症的女儿后失去了商业保险,之后加入了医疗补助计划,该计划覆盖的药物不包括Advair。

自此之后,Debarrin换用了另外三种哮喘治疗药物,Flovent, Dulera and Airduo,均为日常吸入类固醇类药物,可控制哮喘症状,但与Advair相比,它们的活性成分、剂量和输送方式均有区别,效果并不尽如人意。

Lacey说,这些调整均为医疗保险的要求,而不是主治医师的建议。每次保险政策改变后她会收到联合医疗计划管理部门的一封信,由此医生改变了处方。她认为自己还算是幸运的,因为她每次带孩子看医生时,医生会检查药物是否还在保险之内。否则,她可能到了药房才发现自己要支付很高的自付费用。

美国健康保险计划的联邦项目执行主任Daniel Nam说,私人和公共保险公司都会使用这种策略,即非医疗原因的处方变化,将处方药覆盖范围限制在可以协商较低价格的药物上。对患者来说,这意味着到了某个特定的时间后,保险公司会停止承担他们现在的药物,要求他们换用另一种药。有时由于药物处方的原因不得不做出更换的决定,但多数情况下只是为了省下几块钱。

Nam解释,为了避免制药公司的开价对保险计划的不利,可能需要进行适时调整。在下一步的计划中,项目实施过程中将收集患者数据,确认药物转换是否会产生意想不到的后果,比如换药对Debarrin和其他患有哮喘的患者造成的影响。

很明显,Lacey对这项调整很不满意:为了保险公司的利益,我们被迫一次又一次地更换药物,为什么他们认为可以随意更换哮喘患者们的常用药?他们不知道我们患的是哪种哮喘,有什么诱因,会造成什么问题,当然他们更不知道我不得不换了多少次药!

Lacey并不是唯一质疑这种做法的人;一些医生也这么认为。最近对这个问题的回顾研究中,研究人员发现这种做法在90 %的情况下并不能节省医疗费用。

费城儿童医院儿科教授、社区哮喘预防项目负责人Tyra Bryant-Stephens博士解释说,保险公司寻求的成本效益可能确实是换药问题的核心。总的来说,降低医疗费用并不是一件坏事,但这种非临床原因的频繁变化会从几个方面对哮喘儿童构成威胁。这些对原有药物治疗反应良好的儿童被迫使用了不熟悉的药物,剂量、副作用都发生了变化。

能够按规律用药本身对儿童就是一种挑战,药物性质的改变可能带来额外的使用障碍。一些工作压力很大的父母不会把全部精力都放在关注药物的调整上,因此如果孩子换药后看起来很好,短时期内没有症状,那么父母就可能把精力放在其他优先事项,不能做到持续关注孩子的不良反应。

更大的风险是,患有哮喘的儿童每天都要用药物控制肺部的炎症反应,换药可能导致治疗延迟,从而使他们面临哮喘发作的风险,这种发作可能把他们送到急诊室。

换药对医生同样也是挑战,医生并不一定总知道某一药物的覆盖范围发生改变,不会实时跟踪,那么这就会产生一个空缺的时间窗。在这段时间内,孩子很可能得不到该用的药物。

Lacey对此担忧:“我不明白药品的商业问题。但我知道有些孩子为了呼吸而需要哮喘药物。我很害怕当我们下次去找医生的时候,医生说,你们该换成第五种药物了。”

参考资料:

https://edition.cnn.com/2019/02/15/health/asthma-medication-switching/index.html

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